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Vírus gigantes abrem caixa de Pandora

O organismo foi inicialmente chamado NLF, pois trata-se de uma "nova forma de vida" e foi descoberto por Jean-Michel Claverie e Chantal Abergel, biólogos evolucionistas da Universidade de Aix-Marseille, na França, que o encontraram numa amostra de água colhida na costa do Chile, onde parecia estar infectando e matando amebas. Sob o microscópio, apareceu como uma mancha escura grande, cerca do tamanho de uma pequena célula bacteriana.

Mais tarde, os pesquisadores descobriram um organismo similar numa lagoa, na Austrália, eles perceberam então que ambos são vírus - o maior já encontrado.

Cada um tem cerca de um micrômetro de comprimento e 0,5 micrômetros de diâmetro, e seus respectivos genomas são superiores a 1,9 milhões e 2,5 milhões de bases - fazendo então que este vírus seja maior do que muitas bactérias e até mesmo algumas células eucarióticas.

Mas esses vírus, descritos hoje em Science1, são mais do que mero registro- eles também sugerem partes desconhecidas da árvore da vida. Apenas 7% dos seus genes coincidem com as bases de dados existentes."O que diabos está acontecendo com os outros genes?" Pergunta Claverie. "Isso abre uma caixa de Pandora.

 O que estará para vir ao estudar o seu conteúdo? Que novas descobertas surgirão? "Os pesquisadores chamam a esses gigantes Pandoraviroses."Esta é uma grande descoberta que amplia substancialmente a complexidade dos vírus gigantes e confirma que a diversidade viral ainda é pouco explorada em grande parte", diz Christelle Desnues, virologista no Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica, em Marselha, que não esteve envolvido no estudo.

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Claverie e Abergel têm ajudado a descobrir outros vírus gigantes - incluindo o first2, chamado Mimivírus, em 2003, e Megavirus chilensis, até agora o maior vírus known3, em 2011. Pandoravirus salinus veio da mesma amostra de água do Chile como M. chilensis.

Claverie pegou o segundo Pandoravirus, P. dulcis, a partir de uma lagoa perto de Melbourne, onde ele estava participando de uma conferência.A presença dos vírus em continentes separados ajudou a estabelecer que não eram artefactos de células conhecidas. Ele também sugere que os Pandoraviroses são generalizados, Claverie diz.

De facto, outros cientistas já os haviam confundido com bactérias ou parasitas simbióticos. Rolf Michel, um parasitologista do Instituto Central do Bundeswehr - Serviço Médico Alemão, a prestar serviço em Koblenz, na Alemanha, encontrou em 2008, uma ameba viva na lente de contacto de uma mulher com keratitis4. "Lendo este artigo impressionante, eu reconheci que tanto P. salinus e P. dulcis são quase idênticos ao que foi descrito há alguns anos atrás", diz ele. "Nós não tínhamos ideia de que esses organismos gigantes poderiam ser vírus em tudo!"

Os pesquisadores mostraram que nas Pandoraviroses faltam muitas das características dos organismos celulares, tais como bactérias. Eles não fazem suas próprias proteínas, produção de energia via ATP ou reproduzem dividindo-se.

Eles têm, no entanto, conter alguns dos genes principais que são comuns aos vírus gigantes, e eles têm um ciclo de vida viral. Sob um microscópio de electrões, os investigadores viram os vírus podem ser tomados por amibas hospedeiros, esvaziando suas proteínas e DNA para as células hospedeiras, comandando o núcleo da célula hospedeira, produzindo centenas de novas partículas virais e, finalmente, a separação das células hospedeiras aberta.Os pesquisadores agora estão tentando determinar a origem dos vírus, caracterizando os genes desconhecidos e as proteínas que eles codificam.

Eles já suspeitavam que os vírus gigantes evoluíram a partir de células, se eles estão certos, os ancestrais dos Pandoraviroses devem ter sido muito diferentes das bactérias, archaea e eucariotas que temos hoje. "Nós pensamos que, em algum momento, a dinastia na Terra era muito maior do que os três domínios", diz Abergel. Algumas células deram origem à vida moderna, e outros sobreviveram por parasitando-os e evoluir para vírus.A descoberta sugere que os cientistas "podem ter de ​​rever o seu conceito do que é um vírus parece. "Depois de ler o artigo, muitas pessoas podem se perguntar se eles têm algo em suas prateleiras que pode ser um vírus gigante", diz Abergel. "Nós ainda temos coisas mais loucas na loja que esperamos poder publicar no próximo ano."

Fontes: Nature , Kafe Kultura

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