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Vacina poderá impedir a nicotina de chegar ao cérebro

A nova técnica antitabagismo usa nanopartículas para acionar uma resposta imunológica.

Uma startup sediada em Boston está buscando uma abordagem um pouco ortodoxa para ajudar os fumantes a parar - ele está tentando fazer a primeira vacina de nicotina de sucesso do mundo.

A empresa, Selecta Biosciences, foi cofundada pelo engenheiro do MIT Robert Langer e pelos imunologistas de Harvard Ulrich von Andrian e Omid Farokhzad. Seu objetivo é desenvolver um tratamento que priva o fumante dos efeitos de dependência do hábito por induzir uma resposta imune que pode durar vários anos.

Embora a nicotina não seja um vírus, Langer e os seus colegas acreditam que ele pode ser alvo da mesma maneira que um vírus. Selecta utiliza nanopartículas sintéticas para alertar o sistema imunológico a criar anticorpos especializados que se liguem às moléculas de nicotina, tornando as moléculas de nicotina grandes o suficiente para iniciar uma resposta imune. Anticorpos induzidos pelas nanopartículas se ligam automaticamente à superfície da molécula modificada de nicotina porque a sua forma se adapta exatamente. O composto resultante, uma nicotina gigante, é, portanto, impedido de atravessar a barreira hemato-encefálica e de causar o efeito inicial do fumo.

No ano passado, as nanopartículas da Selecta foram testadas no laboratório, agora a empresa está testando a segurança das nanopartículas nas pessoas, em um ensaio de Fase I.

  
 Fonte: Technology Review 

A vacina contra a nicotina da Selecta é o exemplo mais avançado de seu esforço para produzir vacinas personalizadas com nanopartículas engenheiradas. Estas vacinas sintéticas devem ser mais rápidas para fazer em grandes quantidades do que as vacinas convencionais, e, portanto, mais baratas. Selecta também espera desenvolver tratamentos de base imunológica para doenças e enfermidades, incluindo a malária, que atualmente carece de tais tratamentos.

Uma vez que a abordagem da Selecta pode remove a nicotina antes que ele atravesse a barreira hemato-encefalica, ela é diferente de outros tratamentos antifumo, que interferem com a ânsia por cigarros, fornecendo nicotina de outra maneira, tal como um adesivo.

Embora a vacina da Selecta não tenha nenhuma droga de base biológica equivalente para competir, no entanto, terá de superar a abundância de obstáculos. Para ser considerada eficaz em ensaios clínicos, o tratamento terá que levar algumas pessoas a parar completamente, ao invés de simplesmente reduzir o tabagismo.


Saída Rápida: Estes tubos contêm as nanopartículas que a Selecta usa em sua vacina.
Fonte: Conor Myhrvold 

A vacina contra a nicotina não elimina o desejo de nicotina - em vez disso, diminui o efeito de fumar o cigarro. Como resultado, os fumantes que recebem a vacina vão achar que eles não podem aliviar os sintomas de abstinência de nicotina fumando. O vice-presidente da Selecta, Peter Keller, reconhece que fumar vários cigarros seguidos poderia sobrecarregar o sistema imune para tornar o prazer parcial, já que um fluxo de suficientes moléculas livres de nicotina ainda passaria desinibida para o cérebro.

Esforços anteriores para fazer uma vacina antifumo se baseavam mais sobre a abordagem convencional de entrega de nicotina de forma menos prejudicial, mas não tiveram sucesso em levar as pessoas a parar de fumar.

As drogas existentes têm efeitos colaterais graves e são ineficazes em levar as pessoas a parar. Chantix, um tipo de medicamento antipsicótico que bloqueia a nicotina de se ligar aos receptores de nicotina, uma vez dentro do cérebro, tem uma taxa de sucesso de fazer o fumante parar menor que 25 por cento, mas ele fez mais de USD $ 700 milhões em vendas por ano em todo o mundo desde seu lançamento em 2007.

A vacina contra a nicotina deve também funcionar por vários anos. Drogas anti nicotina como Chantix ou Zyban, em contraste, param de funcionar uma vez que se atinja o fim do tratament, e tais drogas não pode ser usadas por mais do que alguns meses devido aos seus efeitos secundários graves.

Selecta levantou quase USD $ 80 milhões das empresas de capital de risco Polaris, OrbiMed e Flagship Venture Partners, bem como do governo russo através do seu fundo de investimento em biotecnologia de USD$10 bilhões, Rusnano. Keller diz que resultados da fase I preliminar poderiam vir tão cedo quanto julho, quando o estudo será expandido, se os resultados não forem conclusivos, ou continuarão à Fase II, se a nanopartícula que se liga à nicotina for bem tolerada pelos humanos.


Fonte:
http://www.technologyreview.com.br/read_article.aspx?id=40340 


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